Sợ kim tiêm? Vắc-xin có thể cung cấp mà không cần tiêm chích

Trong khi ý tưởng về vắc-xin Coronavirus và những quyền tự do mà nó có thể mang lại khiến nhiều người hứng thú, thì ý nghĩ thực sự nhận được mũi tiêm có thể gợi ra một cảm xúc ít dễ chịu hơn.

Giáo sư Rachel Skinner từ Khoa Y và Sức khỏe của Đại học Sydney cho biết: “Sợ kim tiêm là một phần của sự miễn cưỡng đối với việc hấp thụ đầy đủ vắc-xin dành cho người lớn”.

Bà nói: “Tỷ lệ tiêm chủng giảm so với thời thơ ấu vì nhiều lý do -bao gồm cả sự ác cảm để tiêm”.

“Việc nhìn kim đâm vào, thường liên quan đến việc đau -hay đoán trước cơn đau -cũng là một yếu tố”.

Giáo sư Skinner đang dẫn đầu một nhóm của các nhà nghiên cứu điều tra về một giải pháp thay thế cho việc cung cấp vắc-xin bằng kim, được gọi là miếng dán microarray (patch), mà họ hy vọng cuối cùng sẽ được sử dụng để tiêm vắc-xin cho bệnh cúm và Coronavirus.

Miếng dán là một cm vuông bằng polyme tương hợp sinh học, được bao phủ trong hơn 3,000 “hình chiếu siêu nhỏ” được phủ trong một công thức vắc-xin khô. Khi bôi lên da bằng dụng cụ bôi một lần, nó sẽ thâm nhập vào lớp ngoài và cung cấp liều vắc-xin đến các lớp tế bào ngay bên dưới.

Nó còn được gọi là miếng dán microneedle. Mặc dù có “cảm giác” khi bôi nhưng Giáo sư Skinner khẳng định rằng nó không đau.

Các miếng dán, đang được thử nghiệm và chưa được chấp thuận sử dụng ở bất cứ đâu, chỉ yêu cầu 1/5 liều lượng của một mũi tiêm chủng.

Chúng cũng nhỏ hơn và dễ vận chuyển hơn nhiều so với liều tiêm trong ống tiêm, và không cần “dây chuyền lạnh” (làm lạnh thông qua vận chuyển và bảo quản), mà Giáo sư Skinner cho biết rằng có thể chứng minh hữu ích nếu một loại vắc-xin Coronavirus thành công cần được giữ ở nhiệt độ thấp hơn, chẳng hạn như ứng cử viên Pfizer/BioNTech.

Tuy nhiên, Giáo sư nhanh chóng nhấn mạnh rằng miếng dán sẽ cần được thử nghiệm với vắc-xin trên cơ sở cá nhân, để đảm bảo chúng có thể được đông khô. Nhà phát triển, công ty công nghệ sinh học Vaxxas của Úc, dự kiến ​​sẽ bắt đầu phân phối trước năm 2022.

Sau khi thử nghiệm thành công, nhóm đã nhận được $1.2 triệu đôla tài trợ để thử nghiệm miếng dán này trên các nhóm nhân viên y tế và người lớn tuổi.

Nhà nghiên cứu Cristyn Davies cho biết: “Chúng tôi đặc biệt quan tâm đến nhóm dân số đó vì họ dễ bị cảm cúm và chắc chắn là đại dịch, và làn da của họ rất mỏng manh”.

Bà Davies cho biết, thử nghiệm sẽ kiểm tra cả hiệu quả của việc chuyển giao vắc-xin cũng như cảm nhận của mọi người về việc sử dụng vắc-xin này: một thước đo quan trọng khi khuyến khích mọi người đi tiêm chủng.

Miếng dán là một trong hai công nghệ không dùng kim tiêm đang được thử nghiệm tại Đại học Sydney. Loại còn lại là một thiết bị “phun tia” dựa trên DNA -được phát triển bởi một công ty công nghệ sinh học địa phương khác, Technovalia -sử dụng luồng không khí để tiêm vắc-xin vào da.

Trong khi phần lớn các ứng cử viên vắc-xin Coronavirus đang được thiết kế với việc cung cấp ống tiêm và kim tiêm, vắc-xin được sử dụng bởi các thiết kế miếng dán khác đang được các nhóm ở Pittsburgh, Ý và Wales theo đuổi trong giai đoạn đầu và các nhà nghiên cứu Trung Quốc gần đây đã thông báo rằng họ đã bắt đầu giai đoạn một thử nghiệm trên người về thuốc xịt mũi.

Vắc-xin không kim tiêm không phải là không có tiền lệ: vắc-xin bại liệt chủ yếu được sử dụng bằng đường uống ở Úc cho đến năm 2005, và việc tiêm phòng bằng đường uống và xịt mũi vẫn còn phổ biến ở các nước đang phát triển.

PATH microarray patch MAP delivery technology resources | Medical Devices  and Health Technologies | PATH

Mặc dù một số người trong chúng ta có thể sợ kim tiêm, nhưng người Úc rất giỏi trong việc tiếp nhận chúng. Dữ liệu từ NCIRS tuần này cho thấy tỷ lệ tiêm chủng ở trẻ em vẫn ở mức cao, không bị ảnh hưởng bởi các hạn chế về Coronavirus trong nửa đầu năm 2020.

“Hy vọng rằng trong tương lai gần với vắc-xin mới, chúng tôi sẽ đạt được kết quả tốt như chúng tôi đã đạt được khi tiêm chủng ở trẻ em”, quyền Chủ tịch của Trường Cao đẳng Bác sĩ Đa khoa Hoàng gia Úc, Phó giáo sư Ayman Shenouda nói.

Mặc dù công nghệ “dán” chưa chắc đã sẵn sàng khi vắc-xin Coronavirus đầu tiên được phê duyệt, nhưng Giáo sư Skinner nói rằng các phương pháp thay thế có thể cần thiết khi các quốc gia cố gắng hoàn thành việc tiêm chủng.

“Sẽ là một thách thức để tiêm chủng cho toàn bộ dân số chống lại COVID-19, bởi vì chúng tôi thường không tiêm chủng cho toàn bộ dân số chống lại bất cứ thứ gì trong một khoảng thời gian ngắn”. (NQ)