Có bao nhiêu Coronavirus ở Úc mà chúng ta không biết?

Nếu bạn đã mua một trò chơi ghép hình (jigsaw puzzle) 1,000 mảnh và chỉ có 100 mảnh trong hộp, bạn có nghĩ rằng bạn vẫn có thể có được một ý tưởng công bằng về trò chơi hoàn thành sẽ như thế nào không?

Có bao nhiêu mảnh sẽ đủ để đoán toàn bộ bức tranh và bao nhiêu mà bạn có thể ‘đối phó’ mà không có đủ?

Theo một cách nào đó, trò chơi này hoạt động như thế nào để giúp giải thích những gì mà chúng ta biết về sự lây lan thực sự của Coronavirus.

Bởi vì chúng ta chỉ có dữ liệu từ những người được thử nghiệm, chúng ta đang làm việc với một bức tranh chưa hoàn chỉnh.

Có nhiều người bị nhiễm COVID-19 nhưng chưa bao giờ được xét nghiệm -họ được biết đến như những trường hợp không có giấy tờ và góp phần vào sự lây lan của virus một cách im lặng và lén lút.

Bạn sẽ phản ứng thế nào, nếu bạn biết có nhiều bệnh nhiễm trùng ở Victoria hơn chúng ta biết, nói tỷ lệ hàng ngày là 900 chứ không phải 300?

Hậu quả của những trường hợp không có giấy tờ này là nghiêm trọng. Chúng ta không thể dự đoán chính xác sự lây lan của virus hoặc tỷ lệ tử vong do nhiễm trùng thực sự, đó là khả năng tử vong so với tổng số người nhiễm.

Vì vậy, chúng ta có thể đoán một cách có giáo dục về bao nhiêu Coronavirus thực sự ngoài đó?

Gấp 11 lần

Nir Menachemi, Giáo sư chính sách và quản lý y tế tại Đại học Indiana ở Mỹ, đã cố gắng thực hiện điều đó.

Ông và một nhóm các nhà nghiên cứu đã thử nghiệm một mẫu ngẫu nhiên của cư dân Indiana về việc nhiễm COVID-19 hoạt động cũng như sự hiện diện của kháng thể COVID-19.

Hơn 3,600 người trên 12 tuổi đã được thử nghiệm trong khoảng thời gian từ 25-29/4.

Từ kết quả, bác sĩ Menachemi kết luận rằng số ca nhiễm trùng thực sự ở Indiana lớn hơn 11 lần so với số ca bệnh được biết đến vào thời điểm đó.

Bác sĩ Menachemi cho biết ông không ngạc nhiên khi nhiều trường hợp không bị phát hiện.

“Hầu hết mọi thứ chúng ta biết về căn bệnh này đến từ những người ở trên đỉnh kim tự tháp, những người đã chết, những người phải nhập viện hoặc những người tương đối có triệu chứng”, ông nói.

“Chúng tôi thực sự không bao giờ biết kích thước của kim tự tháp, hoặc là tỷ lệ của từng nhóm với nhau”.

“Nhưng đó là những người ở ngoài cộng đồng có ít hoặc không có triệu chứng nào có thể chịu trách nhiệm cho hầu hết các trường hợp nhiễm bệnh mới”.

Do đó, các nhà nghiên cứu kết luận rằng tỷ lệ tử vong do nhiễm trùng ở tiểu bang này là 0.58%, nằm trong phạm vi ước tính hiện tại (từ 0.26% đến 0.65% theo Trung tâm kiểm soát dịch bệnh Hoa Kỳ).

so ca mac covid-19 tai australia co the len den hon 1.000 ca moi ngay hinh 1
Theo một nghiên cứu mới của Viện Kirby thuộc Đại học New South Wales, số ca nhiễm tại Victoria đang tăng gấp 2 lần sau 16 ngày và nếu không sớm khống chế được các ổ dịch, số ca nhiễm mới tại Victoria có thể đạt con số 1.000 ca nhiễm mới mỗi ngày vào giữa tháng này. Nghiên cứu cũng cho thấy vào thời điểm giữa tháng 6 Victoria chỉ có khoảng 10 đến 20 ca nhiễm mới mỗi ngày nhưng tình hình đã mất kiểm soát và dịch bệnh lây lan nhanh như hiện nay. (Hình: The Australian)

Ở Úc, thiếu ít mảnh ghép hơn

Úc có một số tỷ lệ thử nghiệm tốt nhất trên thế giới. Theo “Thế giới dữ liệu của chúng ta” cho thấy Úc kiểm tra trung bình 110 người trên 1,000.

Đi trước chúng ta là Các Tiểu vương quốc Ả Rập Thống nhất (390 cho mỗi 1,000), Bahrain (360), Đan Mạch (200) và Nga (150).

Tiến sĩ Adam Kamradt-Scott, chuyên gia về phòng chống đại dịch tại Đại học Sydney, nói: “Điều này mang lại mức độ tin cậy hợp lý rằng chúng ta đang phát hiện hầu hết các trường hợp COVID-19 trên cả nước”.

Nhà dịch tễ học John Kaldor từ UNSW, hiện đang làm việc để tìm ra tỷ lệ nhiễm trùng ẩn ở Úc, đồng ý rằng chúng ta có một bức tranh đầy đủ hơn các quốc gia khác.

Giáo sư Kaldor nói: “Chúng ta tự hào về mức độ thử nghiệm rất cao, vì vậy chúng ta sẽ mong đợi mức độ phát hiện thấp hơn ở Úc so với một số cơ sở ở nước ngoài”.

Giáo sư Kaldor và các nhà nghiên cứu khác đang phân tích các mẫu máu được lấy vì những lý do khác để tìm kháng thể và ước tính có bao nhiêu trường hợp không có giấy tờ mà chúng ta đã bỏ lỡ.

Các huyết thanh học (xét nghiệm máu tìm kháng thể) trước tiên sẽ được tiến hành trên các mẫu từ Hội Hồng Thập Tự  ở NSW, tập trung vào Sydney, trước khi được triển khai trên toàn quốc.

Việc kiểm tra là “ẩn danh” để danh tính của người này không bao giờ được tiết lộ, chỉ là tuổi, giới tính và mã số bưu điện của họ.

Giáo sư Kaldor nói: “Những phát hiện huyết thanh học sẽ cho chúng ta cái nhìn sâu sắc về cách chúng ta có thể tăng cường các chiến lược thử nghiệm của mình để có được sự bao quát tốt hơn về các trường hợp trong cộng đồng”.

“Điều rất quan trọng để biết không chỉ là chúng tôi thiếu bao nhiêu mà còn thiếu các trường hợp; dù đó là ở các nhóm tuổi nhất định hoặc mã số bưu điện”.

Thiếu các trường hợp không có triệu chứng

Phần lớn các trường hợp không có tư liệu sẽ nằm trong số những người nhiễm bệnh không có triệu chứng hoặc triệu chứng nhẹ mà họ không thực hiện nghiêm túc.

Khoa học chưa dứt khoát về tỷ lệ các trường hợp COVID-19 không có triệu chứng, nhưng các ước tính nằm trong khoảng từ 18% đến 80%.

Quay lại với nghiên cứu ở Indiana, Tiến sĩ Menachemi cho biết 44% những người bị nhiễm bệnh không có triệu chứng nào trong 2 tuần trước khi thử nghiệm.

Giáo sư Raina MacIntyre, người đứng đầu chương trình an toàn sinh học tại Viện Kirby, cho biết cơ thể là bằng chứng đáng kể cho chúng ta biết rằng nhiễm trùng không triệu chứng và không triệu chứng là phổ biến với COVID-19.

“Các nghiên cứu về du thuyền Diamond Princess cho thấy khoảng 2/3 hành khách bị nhiễm bệnh, với tỷ lệ không có triệu chứng cao. Các nghiên cứu về chăm sóc người già và các vụ dịch khác cũng cho thấy 50% hoặc nhiều hơn các trường hợp dương tính là không có triệu chứng”.

Các “triệu chứng im lặng” này được cho là chịu trách nhiệm phần lớn cho sự lây lan nhanh chóng của COVID-19 tại Trung Quốc.

Giáo sư Jeffrey Shaman từ Đại học Colombia đã phân tích dữ liệu và tìm thấy 86% tất cả các bệnh nhiễm trùng không có giấy tờ trước ngày 23 tháng 1.

Mặc dù những bệnh nhiễm trùng không có tư liệu này chỉ bằng một nửa bệnh truyền nhiễm, nhưng chúng là nguồn gốc của hai phần ba số ca nhiễm trùng đã biết.

“Đối với mọi trường hợp mà bạn tìm thấy, bạn nên nhân nó với 5 đến 10… thậm chí 12 hoặc 15 để có được tổng số ca nhiễm trùng”, Giáo sư Shaman nói.

“Nhưng ở Victoria, hệ số nhân sẽ thấp hơn một chút, có thể một trong năm trường hợp là có thể thay vì một trong 10”.

Giáo sư MacIntyre nói rằng Tổ chức Y tế Thế giới đã chậm chạp và miễn cưỡng chấp nhận sự phổ biến của lây lan ‘im lặng’.

“Cho đến khi thử nghiệm mọi người có nguy cơ trong khi dịch bệnh được tiến hành, các trường hợp không có triệu chứng sẽ bị bỏ qua và dịch bệnh sẽ xảy ra”.

Quan điểm của Victoria vẫn là những người không có triệu chứng không nên được kiểm tra trừ khi họ có hoàn cảnh đặc biệt hoặc được yêu cầu làm như vậy bằng cách theo dõi liên lạc chặt chẽ.

“Nếu một người không có triệu chứng được xét nghiệm và kết quả âm tính, điều đó không có nghĩa là họ chưa bị nhiễm bệnh, vì họ vẫn có thể ủ virus”, Bộ y tế tiểu bang nói. (NQ)