Lo ngại về phòng chích an toàn sẽ ảnh hưởng nặng đến việc phục hồi các doanh nghiệp sau đại dịch COVID-19 ở Melbourne CBD

Mặt tiền tòa nhà Yooralla, Flinders Street Melbourne.

Có những lo ngại rằng một đề xuất mới có thể ‘giết chết’ Khu trung tâm CBD của Melbourne, nơi vốn đang gặp khó khăn sau các đợt phong tỏa COVID-19.

Hội đồng Thành phố Melbourne đang thúc giục chính quyền Tiểu bang xem xét cẩn thận về vị trí của một phòng chích an toàn thứ hai hiện được lên kế hoạch tại khu trung tâm, nếu không có nguy cơ “ảnh hưởng đến quá trình phục hồi COVID-19 của thành phố”.

Khu trung tâm CBD đã phải vật lộn với hậu quả của việc phong tỏa kéo dài vào năm 2020, với các doanh nghiệp đóng cửa và các con phố thường nhộn nhịp đã trở nên trống vắng một cách kỳ lạ.

Và có những lo ngại rằng đề xuất xây dựng một phòng chích an toàn trên đường Flinders St sẽ là một đòn giáng mạnh hơn nữa đối với các doanh nghiệp chỉ mới bắt đầu thấy thương mại tăng trở lại.

Khi lập kế hoạch cho một phòng chích an toàn thứ hai trong tiểu bang, chính phủ Victoria ban đầu đã chọn một địa điểm đối diện với Chợ Nữ hoàng Victoria.

Nhưng kể từ đó, người ta tiết lộ rằng các nhà chức trách tiểu bang hiện đã “để ý” đến một tòa nhà trống đối diện nhà ga Flinders Street cho cơ sở gây nhiều tranh cãi.

Vấn đề sẽ được thảo luận tại một cuộc họp của Hội đồng Thành phố Melbourne vào tối Thứ Ba 25/5, khi mà các ủy viên của Hội đồng sẽ “nhắc lại với chính phủ Victoria rằng sự phục hồi kinh tế của Melbourne từ COVID-19 là rất quan trọng và vị trí và thời gian của một phòng chích an toàn có giám sát sẽ ảnh hưởng đến sự phục hồi này” .

Các ủy viên của Hội đồng vào Thứ Ba yêu cầu Thị trưởng viết thư cho Bộ trưởng Y tế Martin Foley để tìm kiếm sự đảm bảo rằng sẽ “không có tác động” đến các cư dân và doanh nghiệp xung quanh, đồng thời các thương nhân và cư dân bị ảnh hưởng sẽ tham gia vào quá trình tham vấn.

Địa điểm mới nhất dành cho phòng chích an toàn là tòa nhà Yooralla trên Flinders St, giữa Swanston St và Degraves Lane.

Những lo ngại xuất hiện khi các bậc cha mẹ sống bên cạnh phòng chích an toàn đầu tiên và duy nhất của tiểu bang, nằm kế bên một trường tiểu học ở North Richmond, cho biết an ninh đã được tăng cường sau hai sự cố lớn xảy ra vào Tháng Ba.

Họ cho biết Trường Tiểu học Richmond West đã tăng cường an ninh sau khi một người đàn ông cầm dao trong khuôn viên trường và một người khác được tìm thấy đã chết bên ngoài sân trường.

Neil Mallet, Thành viên của Hiệp hội phụ huynh trường tiểu học Richmond West cho biết những hành vi chống đối xã hội và nạn buôn bán ma túy bên ngoài sân trường là “cảnh tượng bình thường hàng ngày” đối với 2 đứa con của mình. Ông cho biết những người phản đối địa điểm CBD cho một phòng chích an toàn thứ hai nên chuẩn bị cho một cuộc chiến lớn.

Ông nói: “Đã có những người nghiện la mắng, có ai đó đang cố gắng đưa ‘kẹo’ qua hàng rào phía trước, và nhìn thấy các giao dịch ma túy –tất cả đều rất bình thường”.

“Hiện tại đã có một hệ thống quay hình an ninh mới trên cổng trường kể từ khi sự cố xảy ra vào Tháng 3, về cơ bản đã bảo vệ các em học sinh ở trong trường”.

“Đó không phải là lỗi của trường học –chuyện bên ngoài không phải là vấn đề của trường học –đó là giữa cộng đồng và chính phủ, và cộng đồng CBD nên chuẩn bị tốt hơn cho một cuộc chiến xấu xí nếu họ muốn ngăn chặn phòng chích an toàn thứ hai này đang diễn ra”.

Ông Jack Horton, chủ doanh nghiệp Al Tempo cho biết việc có một phòng chích an toàn ở khu trung tâm sẽ “giết chết thành phố”.

“Khu trung tâm của Melbourne đã bị giết và bây giờ họ muốn đưa con dao vào”, ông nói.

“Thật tồi tệ khi chúng tôi đã phải nhìn thấy những vấn đề về ma túy trước cửa của mình, thành phố thật kinh tởm, các thùng rác tràn ngập, tắc nghẽn giao thông thật nực cười”.

“Phòng chích an toàn ở đây sẽ là một lý do khác để mọi người từ bỏ hoàn toàn khu trung tâm”.

Giám đốc Điều hành của Small Business Australia, ông Bill Lang, cho biết chính quyền cần chọn một địa điểm khác, nơi nó sẽ không có “tác động thường xuyên” đến đời sống thành phố.

Ông nói: “Nếu họ khăng khăng đòi địa điểm này, họ cần phải bồi thường cho chủ tiệm và người thuê vì giá trị cơ bản của các cơ sở kinh doanh này sẽ bị phá hủy nếu phòng chích này diễn ra”.

“Khu vực đó của thành phố đã là một vấn đề trong một thời gian và không chỉ COVID-19 khiến người dân sợ hãi mà còn về số lượng xây dựng –đoạn đường Flinders đã giống như một khu vực chiến sự trong nhiều thời đại”.

“Bây giờ nó sẽ trở thành một cái bình đựng mật ong cho ngành công nghiệp ma túy bất hợp pháp”.

Cựu ủy viên cảnh sát Victoria, ông Ken Lay đang dẫn đầu quá trình lựa chọn địa điểm thích hợp, mà chính quyền Tiểu bang “vẫn chưa được có quyết định cuối cùng”.

Phát ngôn viên cho biết: “Với khoảng một người chết mỗi tháng vì sử dụng heroin quá liều ở Thành phố Melbourne, nhu cầu thực sự và ngày càng tăng về một cơ sở y tế kiểu này ở trung tâm thành phố”.

“Ông Lay đang tham khảo ý kiến ​​của các chuyên gia cải cách về y tế và ma túy và các bên liên quan chính, bao gồm Cảnh sát Victoria, để xem xét và đưa ra lời khuyên cho Chính phủ Victoria về hoạt động, an toàn và tiện nghi cũng như các yếu tố khác để hỗ trợ sự thành công của dịch vụ”.

Ông Lay sẽ đệ trình báo cáo tham vấn cuối cùng cho chính phủ vào cuối năm nay. (NQ)