James Merlino: Quyền Thủ hiến ‘6 tuần’ của VIC –Đây là những gì cần biết về ông ấy…

Thủ hiến tiểu bang Victoria, Daniel Andrews và Phó Thủ hiến, James Merlino.

Khi Thủ hiến tiểu bang Victoria, Daniel Andrews nghỉ dưỡng thương sau chấn thương cột sống ở nhà, có vẻ như ông James Merlino sẽ là gương mặt đại diện cho chính phủ Victoria “trong một thời gian”.

Ông Andrews đã xin nghỉ ít nhất 6 tuần để mong phục hồi và đang có kế hoạch để ông Merlino tham gia cuộc họp tháng 4 của Nội các Quốc gia thay cho ông Andrews.

Vậy chúng ta biết gì về ông James Merlino, 48 tuổi, thành viên của đơn vị Monbulk và những gì mà ông ấy có thể sẽ thực hiện với tư cách là nhà lãnh đạo tạm thời của chính phủ?

Từ thợ nề, đến đại diện công đoàn, đến Phó Thủ hiến

Trong bài phát biểu nhậm chức trước Quốc hội Victoria vào năm 2003, ông James Merlino nhớ lại quá trình lớn lên của mình khi chứng kiến ​​”người hùng” Paul Keating của mình thống trị chính trường Úc với tư cách là Tổng trưởng Ngân Khố và Thủ tướng.

Ông cho biết, chiến thắng trong cuộc bầu cử năm 1993 của ông Keating đã củng cố con đường chính trị của ông vào Đảng Lao động.

“Ở tuổi 21, tôi biết rằng phong trào Lao động là công việc của cuộc đời mình và tôi đã tham gia đảng”, ông nói.

Ông Merlino, con trai của một người Úc di cư, nhớ lại việc cha ông, người đã rời một hòn đảo nhỏ ngoài khơi Sicily vào năm 19 tuổi, đã làm việc chăm chỉ là một thợ nề để nuôi gia đình và lập ngôi nhà mới ở Úc.

“Hành trình của tôi là hành trình của gia đình tôi. Tôi là chính mình vì gia đình của tôi”, ông nói.

Ông Merlino cũng bắt đầu sự nghiệp của mình là một thợ nề, trước khi trở thành nhân viên của đơn vị bầu cử Lao động và sau đó là nhân viên công đoàn của Hiệp hội Nhân viên Phân phối Cửa hàng và Đồng minh từ năm 1999 đến 2002.

Ông được bổ nhiệm làm Bộ trưởng lần đầu tiên vào năm 2006 trong chính phủ Steve Bracks, đảm nhận các nhiệm vụ thể thao, giải trí và thanh niên.

Ông Merlino đã giữ vai trò giáo dục hiện tại của mình cùng với chức vụ Phó Thủ hiến vào năm 2014 khi chính phủ Andrews nhậm chức.

Giáo dục và sức khỏe tâm thần là những chức vụ quan trọng

Ông đã vượt qua cuộc chiến với chính phủ Liên bang về chương trình chống bắt nạt LGBTIQ trong Trường học An toàn của Victoria vào năm 2016, bất chấp yêu cầu từ Canberra để giới hạn chương trình này ở các trường trung học.

Sự việc mở ra cùng lúc ông Merlino công khai đảo ngược quan điểm của mình về hôn nhân đồng giới.

Ông nói với The Age rằng ông đã nhận ra với tư cách là một người cha, ông mong muốn các con của mình có thể kết hôn và sinh con, bất kể giới tính của bạn đời là gì.

Ông cho biết, ông cũng cảm thấy mình có “trách nhiệm” để công khai sự ủng hộ của mình đối với hôn nhân đồng giới với vai trò là người lãnh đạo trong hệ thống trường học của Victoria với tư cách là Bộ trưởng Giáo dục.

Ông Merlino đã hướng dẫn các học sinh của tiểu bang vượt qua nhiệm vụ đầy thử thách là học tập từ xa khi làn sóng Coronavirus thứ hai ‘càn quét’ qua Victoria vào năm 2020.

Ông James Merlino được các đồng nghiệp công nhận là một bộ trưởng chăm chỉ, đáng tin cậy của chính phủ Andrews, người đam mê về giáo dục.

Trước đại dịch, ông Merlino đã đến thăm khoảng 250 trường học mỗi năm. Điều đó tương đương với gần một chuyến thăm trường cứ sau 1.5 ngày.

Gần đây, ông  đã nhận trách nhiệm thực hiện các khuyến nghị của Ủy ban Hoàng Gia vào hệ thống sức khỏe tâm thần của Victoria.

Trong Câu hỏi thời gian, anh ta rất ‘nóng nảy’ –thường ném những lời xúc phạm chính trị táo bạo vào phe Đối lập và hiếm khi nở một nụ cười.

Tuy nhiên, không giống như Thủ hiến, ông Merlino không thường xuyên đi quá xa khỏi giới hạn, thường lặp lại cùng một câu trả lời cho các câu hỏi khi bị các nhà báo thúc ép về các vấn đề gây tranh cãi.

Bất đồng với các đồng nghiệp của đảng Lao động về luật an tử

Trong khi ông Andrews thuộc phe cánh tả của đảng Lao động, ông Merlino thuộc phe cánh hữu và theo đạo Thiên Chúa Giáo.

Ông được biết đến là người bảo thủ hơn trong các vấn đề xã hội và tuyên bố sẽ phản đối bất kỳ hành động nào để nới lỏng luật phá thai ở Victoria vào năm 2007 khi ông còn là Bộ trưởng trong nội các của John Brumby.

Ông Merlino cũng là thành viên cao cấp nhất của chính phủ Andrews phản đối việc giới thiệu người chết tự nguyện được hỗ trợ ở Victoria vào năm 2017.

Ông Merlino cho biết vào thời điểm đó: “Tôi nghĩ rằng đây là một dự luật thiếu sót sâu sắc. Luật an tử là một công thức để ngược đãi người lớn tuổi”.

“Mối quan tâm của tôi là những người ủng hộ luật này sẽ quay trở lại một lúc nào đó trong tương lai và tìm cách mở rộng nó”.

Bất chấp sự chia rẽ trong quan điểm, ông và đảng không có thù hận kéo dài, với sự bỏ phiếu lương tâm mà tất cả các chính trị gia đều có đủ khả năng về vấn đề này.

James Merlino có bao giờ trở thành Thủ hiến?

Ông Merlino sẽ có nhiều quyền lực nhất mà ông từng có trong thời gian làm Quyền Thủ hiến nhưng có vẻ như ông sẽ không được phép giữ công việc hàng đầu.

Không có chuyện ông Daniel Andrews từ chức hay nghỉ hưu –cho dù quá trình hồi phục của ông mất vài tuần hay vài tháng.

Trước đây, Nội các thường trì hoãn việc đưa ra các quyết định lớn trong khi ông Andrews đi vắng nhưng bây giờ không có thời gian để lãng phí.

Các quyết định quan trọng phải được đưa ra trước ngân sách tháng 5 và ông Merlino mang trách nhiệm lớn giúp chỉ đạo việc phục hồi đại dịch của Victoria.

Nhưng ông sẽ không đi một mình –với việc Thủ hiến nhắc nhở tất cả người dân Victoria vào Thứ Hai rằng ông sẽ vẫn “liên lạc thường xuyên với James” trong khi ông phục hồi. (NQ)