Tòa xử bất thành vụ ông gốc Việt bắn chết đồng hương ở Huntington Beach


SANTA ANA, California – Tòa xử bất thành vụ ông gốc Việt ở Westminster thú nhận bắn chết đồng hương trong lúc cãi nhau ở Huntington Beach cách đây ba năm về nợ nần cờ bạc, theo nhật báo The Orange County Register hôm Thứ Năm, 22 Tháng Chín.

Bị cáo Dennis Trí Gia Đặng. Hình Huntington Beach Police Department

Bồi thẩm đoàn Tòa Thượng Thẩm Orange County đồng ý rằng ông Dennis Trí Gia Đặng, 32 tuổi, không phạm tội giết người cấp độ một, nhưng sau hơn sáu ngày tranh luận, họ không thể thống nhất về tội nhẹ hơn, giết người cấp độ hai hay ngộ sát, trong vụ bắn ông Linh Hồ, 48 tuổi, ngày 20 Tháng Mười, 2019.

Người đứng đầu bồi thẩm đoàn thông báo với ông Richard King, chánh án Tòa Thượng Thẩm Orange County, rằng trong lần bỏ phiếu cuối cùng, bảy bồi thẩm viên ủng hộ kết tội giết người cấp độ hai, nhưng năm người muốn kết tội ngộ sát. Sau khi bồi thẩm đoàn đều đồng ý rằng họ không thể đạt thỏa thuận, Chánh Án King tuyên bố phiên tòa này bất thành (mistrial).

Vì bồi thẩm đoàn thống nhất xác định ông Dennis không phạm tội giết người cấp độ một, tội nặng nhất mà công tố viên có thể đòi truy tố khi xử lại sẽ là giết người cấp độ hai. Chánh Án King lên lịch ngày 3 Tháng Mười sẽ thảo luận về tình trạng của vụ án này.

Khi bị cảnh sát Huntington Beach thẩm vấn, ông Dennis thú nhận bắn ông Linh. Bồi thẩm đoàn được giao trách nhiệm xác định ông Dennis muốn giết ông Linh để thoát khỏi món nợ ngày lớn, như phía công tố cáo buộc, hay nổ súng để tự vệ, như phía luật sư bào chữa tranh luận.

Khi tranh luận cách đây vài tuần tại tòa án ở Santa Ana, bà Janine Madera, công tố viên Orange County, nói với bồi thẩm đoàn rằng không bằng chứng nào cho thấy ông Linh gây nguy hiểm tức thì cho ông Dennis vì lúc đó ông Linh không có vũ khí. Bà Madera cho hay, khi một người bạn hỏi về vụ nổ súng, ông Dennis kể “ông ấy vấp ngã lên tôi. Tôi bắn ông ấy.”

“Không có mối nguy hiểm nào cho bị cáo trong vụ này, nhưng anh ta biết,” bà Madera nói. “Anh ta nợ ngập đầu nên bị căng thẳng.”

Ông Ricardo Nicol III, luật sư ông Dennis, biện hộ rằng ông Dennis ngày càng lo sợ ông Linh, lưu ý ông Linh gửi tin nhắn cho ông Dennis nói nếu ông Dennis không trả nợ, “có chuyện gì xảy ra thì đừng trách tôi.”

“Tình hình rất, rất căng thẳng lúc vụ nổ súng xảy ra,” ông Nicol nói. “Không có bằng chứng vụ này được tính toán trước.”

Ông Dennis làm việc cho ông Linh, nhà tổ chức cá độ ở Fountain Valley. Công việc của ông Dennis là tìm người cá độ và thu nợ rồi giao cho ông Linh.

Đến Tháng Mười, 2019, số tiền ông Dennis nợ ông Linh từ khoảng $30,000 vọt lên hơn $60,000, theo lời khai trước tòa.

Ông Linh hẹn gặp ông Dennis khoảng trưa Chủ Nhật, 20 Tháng Mười, năm đó ngoài bãi đậu xe nhà hàng ở Huntington Beach, gần đường Magnolia và Warner. Video từ camera an ninh chiếu trong phiên tòa cho thấy ông Dennis lên xe ông Linh chưa đầy 1 phút thì bất thình lình xuống xe và bỏ chạy.

Ông Linh bị bắn vô đầu, bị thương, loạng choạng xuống xe rồi ngã gục. Người đi đường gọi 911, ông Linh được đưa đi bệnh viện và qua đời ở đó vài ngày sau. (T/H, N/V)