Nông dân sợ thiếu công nhân do hạn chế COVID-19, mặc dù tỷ lệ thất nghiệp gia tăng

Chính phủ Liên bang nói rằng công việc làm trong trang trại ngắn hạn là không thực tế đối với người Úc thất nghiệp, vì vậy họ đang tìm kiếm các giải pháp quốc tế trong bối cảnh hạn chế đi lại COVID-19.

Những điểm chính:
•Nông dân cảnh báo về tình trạng thiếu công nhân nghiêm trọng trong những tháng tới do hạn chế COVID-19
•Bộ trưởng Nông nghiệp nói rằng người Úc thất nghiệp không phải là sự thay thế thực tế cho người lao động nước ngoài
•Mức thất nghiệp của Úc sẽ dự kiến lên đến 10%

Nhóm vận động trang trại Liên đoàn Nông dân Quốc Gia đã cảnh báo rằng nông dân sẽ thiếu công nhân trong năm nay.

Sau cuộc họp “trực tuyến” của các Bộ trưởng nông nghiệp Tiểu bang và Lãnh thổ vào Thứ Tư, Phó lãnh đạo đảng Quốc Gia, David Littleproud nói rằng ông đang làm việc với các đồng nghiệp trong Nội các của mình để tìm giải pháp cho tình trạng thiếu công nhân làm việc trong nông trại.

Khi mà các hạn chế đi lại được đưa ra vào đầu năm nay, đã có hơn 140,000 du khách balô và hơn 7,000 người dân đảo Thái Bình Dương ở Úc có thị thực làm việc.

Nhưng chỉ riêng số lượng khách du lịch balô đã giảm xuống còn 85,000, trong khi tỷ lệ thất nghiệp đã tăng và dự kiến ​​sẽ lên đến 10%.

“Ngay cả khi khoản trợ cấp an sinh xã hội của chúng ta dành cho người thất nghiệp là $550 đôla mỗi hai tuần, chúng ta không thể khiến mọi người rời khỏi ghế dài để đi hái trái cây”, ông Littleproud nói.

“Có ác cảm thực sự từ lực lượng lao động Úc đi hái trái cây”.

“Trong một thời gian, chúng ta đã dựa vào lực lượng lao động từ nước ngoài và điều đó có nghĩa là chúng ta sẽ phải làm việc thông qua các biện pháp để cố gắng và hỗ trợ điều đó”.

“Nhưng người Úc không muốn làm điều đó, và trừ khi họ sẽ làm điều đó rất sớm, đặc biệt là khi chúng ta tăng gấp đôi tỷ lệ thất nghiệp và thực tế là chúng ta đã có JobKeeper, đó là một động lực rất khó để đưa ai đó ra khỏi ghế dài để đi du lịch vài ngàn cây số để hái trái cây trong sáu tuần, sau đó quay lại và trở lại”.

Đóng cửa biên giới, đóng cửa công nhân nông trại

Việc đóng cửa biên giới tiểu bang cũng cản trở những người hái và cắt trái cây, với New South Wales từ chối cho phép công nhân thời vụ vào tiểu bang này từ Victoria.

“Có rất nhiều người ở New South Wales cần việc làm nên tôi không cảm thấy thiếu công nhân ở NSW, nếu mọi người muốn đến và muốn làm công việc thời vụ đó, họ đã phải chịu thời gian tự cách ly 14 ngày đó”, Thủ hiến NSW, bà Gladys Berejiklian nói vào tuần trước.

Ông Littleproud cho biết trong khi ông muốn thấy người Úc thất nghiệp trở lại làm việc, công việc nông trại ngắn hạn không phải lúc nào cũng thực tế.

“Tôi thực sự muốn thấy những người Úc đang hưởng trợ cấp thất nghiệp và đi làm -tôi chỉ hiểu hơn bất cứ ai, sống ở khu vực Queensland, điều đó không xảy ra”, ông Littleproud nói.

“Thực tế, mọi người sẽ không đi du lịch”.

Công đoàn Thất nghiệp phản đối ý kiến ​​của Bộ trưởng

Công đoàn Thất nghiệp Úc đã tuyên bố những bình luận của ông Littleproud là “kinh tởm và không dựa trên thực tế”, nói rằng đó là một cuộc “tấn công” vào những người thất nghiệp.

“Chúng tôi biết, dựa trên số liệu thống kê, không có người ngồi chơi xung quanh, trượt băng, giảm việc làm trước cuộc khủng hoảng này hoặc trong thời gian đó”, phát ngôn viên của AUWU, bà Kristen O’Connell nói.

Bà O’Connell nói rằng những người thất nghiệp và người nước ngoài thường không muốn làm việc ngắn hạn tại các trang trại, vì một số lý do.

“Chúng tôi không nghĩ rằng một số người sẽ hạnh phúc, dù họ đang được trả tiền thất nghiệp hay là người di cư, để nhận những công việc đó bởi vì chúng tôi biết những công việc đó đầy rẫy lạm dụng, ăn cắp tiền lương, rằng mọi người bị đặt vào tình huống không an toàn và không được trả loại tiền lương mà người Úc mong đợi và không có điều kiện mà người Úc mong đợi”, bà nói.

Một báo cáo của Đại học Adelaide năm ngoái cho thấy việc bóc lột công nhân đã trở thành “một tiêu chuẩn được thiết lập” trong một số khu vực của ngành trồng trọt của Úc.

Bà O’Connell kêu gọi nông dân “trả lương cao và đảm bảo với mọi người rằng công việc của họ sẽ an toàn” bằng cách cung cấp hợp đồng, thay vì sử dụng lao động thất thường (casual), lưu ý rằng không thực tế để những người nhận trợ cấp thất nghiệp đi làm việc.

“Bộ trưởng đã thừa nhận rằng có những rào cản lớn đối với mọi người khi tiếp cận những công việc này, đó là một lý do khiến chúng tôi bị xúc phạm bởi suy luận của ông rằng mọi người không chọn những công việc này”.

Giải pháp quốc tế

Vào Tháng Tư, Chính phủ Liên bang đã cho phép các công nhân thời vụ và các nhà sản xuất kỳ nghỉ ở đảo Thái Bình Dương đã gia hạn thị thực.

Nhưng với sự trở lại với mùa tốt hơn sau nhiều năm hạn hán, nhu cầu lớn hơn cho công nhân nông trại trên cả nước được dự kiến, đặc biệt là trong mùa xuân và mùa hè.

Ông Littleproud cho biết Chính phủ đang nghiên cứu các biện pháp mới để giúp đáp ứng nhu cầu đó.

“Chúng tôi đang cố gắng làm việc với các khu vực trên toàn cầu, để có thể giải quyết COVID-19 khi  mở ra cơ hội ở đó”, ông nói.

“Điều đó không chỉ vì chúng tôi có nhu cầu – chúng tôi phải làm việc với họ và chủ quyền của họ để có được sự đánh giá cao, nếu chúng tôi có thể đi đến một thỏa thuận nào đó và công việc đó đang được thực hiện”.

“Các đồng nghiệp trong Nội các của tôi và tôi…  làm việc thông qua các cuộc ngoại giao và sự phức tạp của điều đó để làm thử và có thêm một số giải pháp để làm thử và giúp chúng tôi có sự thoải mái hơn nữa”.

Kế hoạch B là gì?

Liên đoàn Nông dân Quốc gia phát động một chiến dịch để giúp có sự hòa hợp giữa nông dân với công nhân.

Tony Mahar, giám đốc điều hành của NFF cho biết: “Chúng tôi đang kêu gọi nông dân dành thời gian để phát triển ‘Kế hoạch B’ cho nhu cầu lao động của trang trại của họ, dựa trên giả định rằng họ sẽ bị hạn chế trong việc tiếp cận với lực lượng lao động nước ngoài”.

“Chúng tôi biết công việc bán thời gian và tính chất thời vụ của một số công việc trang trại, không phù hợp với tất cả mọi người”.

“Tuy nhiên, chúng tôi kêu gọi người tìm việc giữ một quan điểm cởi mở về những gì được cung cấp”.

Ông Mahar cho biết trong một số trường hợp, công nhân tại các trang trại có thể kiếm tới $1,000 đôla mỗi tuần. (NQ)