Đua xe F1, Australian GP: Verstappen tiếp mạch thắng, hay cơ hội cho ai?


Lần cuối, những chiếc xe Thể thức 1 lăn bánh tại Albert Park đã cách nay 3 năm (2019). Đại dịch Covid-19 đã làm thay đổi tất cả. Giải đấu ở Úc đã vắng mặt 2 năm. Nhưng F1 đã thích ứng để tiếp tục phát triển. Cuối tuần này, Australian GP trở lại!

Mercedes trong lần cuối đua ở Albert Park, họ xuất phát hàng đầu tiên, và cả hai tay đua của họ cũng là người cán đích 1-2. Nhưng cái cách mà đội đua bắt đầu mùa giải 2022 này thực sự có lý do để lo lắng. Xa hơn, bắt đầu từ hai đợt thử xe trước mùa giải, họ xuất hiện với thiết kế sidepod khác biệt, nó không đem lại hiệu quả mong muốn, dẫn đến chiếc xe thực sự khó điều khiển và đạt được hiệu suất như ý.

Sau đợt test xe thứ 2 chỉ một tuần, là hai chặng đua liên tiếp ở Bahrain và Saudi Arabian, quãng thời gian quá ngắn để đội đua Đức có thể thay đổi. Kết quả: Không có một cơ hội nào để họ thách thức đối thủ, hoặc chiến thắng.

May thay, gần 2 tuần nghỉ giữa hai chặng có thể giúp Mercedes tìm giải pháp. Chiếc W13 gặp vấn đề nghiêm trọng với hiệu ứng mặt đất, nên lực nén xuống đường (downforce) không được tạo ra đủ/hoặc quá lớn. Đến Úc, nó được nâng cấp gói khí động học hoàn toàn mới, tập trung vào cánh gió sau mới và sàn xe có thay đổi.

Đặc tính đường đua Albert Park đòi hỏi downforce lớn hơn so với Jeddah, nhưng Mercedes khả năng sẽ sử dụng một cánh sau nhỏ hơn, với lực kéo thấp hơn. Lý do vì sự thay đổi thiết kế đường chạy. Nhưng gói nâng cấp này liệu có làm giảm đi tình trạng mà chiếc xe gặp phải, đó là porpoising (hiện tượng nhún/nảy của chiếc xe với biên độ lớn khi chạy qua đoạn thẳng dài).

Các đội đua đều gặp tình trạng này, nhưng ở Mercedes, nó là nghiêm trọng nhất. Để xử lý không hề đơn giản chỉ bằng một gói cập nhật mới khí động học. Nếu mọi việc trở nên xấu đi, có lẽ đội đua Đức cần phải cân nhắc đến việc thiết kế lại hoàn toàn sàn xe mới, để điều chỉnh hiệu ứng mặt đất gầm xe, loại bỏ hiệu ứng porpoising.

Đua xe F1, Australian GP: Verstappen tiếp mạch thắng, hay cơ hội cho ai ? - 1
Trong 8 năm qua, chưa bao giờ Mercedes gặp khó như hiện tại.

Nhưng sẽ là rất khó cho “Mũi tên bạc”, vì trong 2 chặng trước, họ kém pole khoảng 0,7giây – san lấp được khoảng cách trên là rất khó, trong khi đối thủ vẫn tiếp tục phát triển. Nếu cuối tuần này, trong chặng đua không có những tình tiết bất ngờ, việc đoạt được podium, đó sẽ là thành công của Mercedes.

2022 với rất nhiều đổi thay, dù Mercedes chưa thực sự góp mặt cạnh tranh danh hiệu, nhưng cuộc chiến không hề nhàm chán. Bởi Red Bull và Ferrari đã tạo ra màn so kè không thể hấp dẫn hơn ngay trong 2 chặng đầu tiên, với chiến thắng chia đều cho cả hai đội đua.

Dù thuận lợi hơn, nhưng Red Bull cũng có vấn đề của riêng mình. Để giải quyết tình trạng porpoising, họ đã tạo ra sàn xe có độ lệch thấp hơn, nhưng lại dẫn đến việc chiếc xe nặng hơn gần 10kg so với trọng lượng tối thiểu quy định (798kg). Vấn đề tiếp theo, chi phí để giảm số cân thừa này không hề rẻ, trong bối cảnh mùa này áp trần chi phí, nếu giải quyết được vấn đề mà tiêu tốn khoảng hơn 2 triệu bảng Anh là cái giá rất đắt đỏ.

Bù lại, đội đua Áo lại có lợi thế, khi họ có được gói khí động học của hệ cánh gió rất phù hợp, đặc biệt là thiết kế phần mũi xe, nó có thể thay đổi linh hoạt với đặc tính của từng đường đua cụ thể. Ngoài ra họ đang chủ động từ việc thiết kế, sản xuất động cơ đến khung gầm…, họ có thể sửa chữa những vấn đề phát sinh một cách nhanh nhất có thể.

Minh chứng rõ ràng, từ sự cố động cơ ở Bahrain đến việc trở lại đầy ngoạn mục ở Jeddah bằng chiến thắng đầy sức cạnh tranh. Nên đến Úc, có lẽ mục tiêu của họ không gì là chiến thắng.

Đua xe F1, Australian GP: Verstappen tiếp mạch thắng, hay cơ hội cho ai ? - 3
Tâm điểm Albert Park sẽ là Red Bull và Ferrari.

Để Verstappen vượt qua ở những vòng cuối cùng tại Saudi Arabian GP, Leclerc và Ferrari lỡ cơ hội chiến thắng 2 chặng đua đầu mùa. Nhưng không vì vậy mà họ quá thất vọng, bởi ở cả hai chặng đó, hai tay đua này đã thường xuyên có những màn đấu tay đôi trên đường đua. Từ đó chứng minh họ có thể cùng đối thủ tạo ra một màn cạnh tranh xuyên suốt mùa giải.

Một chút bất lợi của đội đua Ý, sức mạnh của họ chưa được thể hiện trên các đoạn thẳng dài bằng hiệu suất và tốc độ so với Red Bull. Nhưng sự ổn định về động cơ là thứ các đội đua đang muốn đạt được như họ. Một gói nâng cấp lớn cho chặng đua thứ 3 là bất khả thi, nhưng cải thiện hiệu suất để chiếc F1-75 đủ sức cạnh tranh với đội Bò đỏ không phải là điều không thể thực hiện được.

Mục tiêu của Ferrari là cải thiện tốc độ tại các đoạn thẳng, vì chiếc xe của họ có downforce khá lớn, giúp họ có được tốc độ tốt tại các góc cua, và từ đó nó cản trở chiếc xe đạt tốc độ tối ưu nhất trên đoạn thẳng. Khó đạt được cả hai điều kiện tối ưu, nhưng nếu có một gói khí động phù hợp, chấp nhận hy sinh một chút tốc độ ở các sector nhiều góc cua, bù lại ở đoạn thẳng – sẽ là một sự đánh đổi có thể chấp nhận được.

Với ưu thế hiện có, một Leclerc dần trưởng thành, một Sainz khát khao có chiến thắng đầu tiên trong sự nghiệp. Ferrari sẽ trở thành một đối thủ không dễ bị đánh bại hiện tại.

Cuối tuần tại Albert Park, sẽ tiếp tục là một cuộc đấu giữa Red Bull và Ferrari. Một chút lợi thế nhỏ nghiêng về đội đua Áo, sẽ không hề dễ dàng. Vì dù mùa giải mới bắt đầu, nhưng nếu ai có lợi thế, sẽ có những toan tính phù hợp cho chặng đường dài sau đó. Và một yếu tố cực quan trọng – khi Mercedes chưa trở lại là ‘chính mình’, hãy tận dụng tối đa cơ hội về điểm số! Nếu là một cuộc chiến tam mã, mọi thứ sẽ khó khăn bội phần.

Đua xe F1, Australian GP: Verstappen tiếp mạch thắng, hay cơ hội cho ai ? - 4
Alonso và Alpine được kỳ vọng cao.

Nếu có thể “mặc định” Mercedes, Red Bull và Ferrari trong tốp 10. Thì nhóm giữa giờ đây xuất hiện quá nhiều cái tên có thể góp mặt trong tốp có điểm. Khoảng cách giữa họ khá sít sao, từ Alpine (hạng 4, với 16 điểm), đến AlphaTauri đứng thứ 7 chênh lệch điểm số chỉ là 8 điểm.

Alpine dường như có ưu thế nhất, khi bộ đôi tay đua Alonso/Ocon đang thi đấu thuyết phục. Nếu sự cố kỹ thuật không khiến cựu vương Alonso phải bỏ cuộc chặng trước, thì giờ đây đội đua Pháp sẽ tạo ra khoảng cách đáng kể so với đối thủ phía sau. Xét thời điểm hiện tại, đây là đội đua được nhận diện có nhiều cơ hội nhất tiếp tục bảo vệ thứ hạng của mình trên bảng tổng sắp, do họ sở hữu hai tay lái luôn có khả năng nằm trong tốp đầu.

Các đội đua còn lại cần phải nỗ lực rất nhiều mới có thể cạnh tranh cùng Alpine. Một AlphaTauri dùng động cơ của Red Bull đầy mạnh mẽ, 2 đội còn lại do Ferrari cung cấp – cũng không thua kém đối thủ. Vấn đề của họ không có được vị trí đúng với thực lực là thiếu đi sự hỗ trợ của đồng đội để có thể đem đến kết quả tốt nhất cho đội đua.

Nhìn lại, Gasly và Tsunoda của AlphaTauri lần lượt có chặng đua trắng tay, và chỉ một mình tay đua còn lại chinh chiến trên đường chạy. Bottas sở hữu 8/9 điểm của Alfa Romeo, hay Magnussen ghi toàn bộ 12 điểm cho Haas. Kết quả này chỉ giúp các tay đua có được vị trí tốt trên bảng xếp hạng cá nhân, ở danh mục đội đua – sẽ rất khó cho một bước tiến dài về phía trước.

Tất cả phải tập trung cao độ, bởi chỉ một sai lầm nhỏ thôi, một trong những Alonso, Ocon, Gasly hay Bottas hoặc Magnussen sẽ bị đánh bật khỏi tốp 10 cuối tuần này. Điểm số rất khó khăn, và ai cũng muốn đoạt nó, nó sẽ tạo ra sự cạnh tranh nóng ở tốp giữa đoàn đua!

Đua xe F1, Australian GP: Verstappen tiếp mạch thắng, hay cơ hội cho ai ? - 5
Mùa giải 2022 bắt đầu với Vettel ở Úc, và hy vọng sẽ có kết quả khả quan.

McLaren yếu thế, có thể sẽ không thể góp mặt ở vòng loại thứ 3 (Q3), nhưng không vì vậy mà có thể coi thường họ được. Norris vẫn có thể kiếm được 6 điểm ở Jeddah. Đội đua này biết vị thế của mình, biết mình đang đối diện vấn đề gì, biết sẽ mất rất nhiều thời gian để thay đổi cục diện.

Nhưng sẽ nỗ lực để tận dụng mọi cơ hội góp mặt trong tốp ghi điểm. Các tay đua tốp trên cần phải cảnh giác cao độ, vì một chỗ trong tốp 10 chật hẹp đã khó khăn, mà đối thủ thách thức đầy tham vọng như Norris và Ricciardo không dễ buông xuôi, đặc biệt là được thi đấu trên sân nhà, tay đua Úc càng có nhiều động lực thể hiện bản thân.

Ở nhóm cuối, có lẽ không nhiều cơ hội dành cho họ hiện tại. Nếu có điều gì cần lưu ý, thì đó là Vettel/Aston Martin – tay đua sẽ bắt đầu mùa mới của bản thân sau 2 chặng vắng mặt vì dương tính với Covid. Thật khó tin và bất ngờ, nếu anh có thể ghi điểm cho đội đua ở một đường đua mới sửa lại!

Cái tên thứ 2 là Mick Schumacher/Haas – sau cú tai nạn ở vòng phân hạng chặng trước khiến sức khỏe chưa hồi phục, xe cũng không sửa kịp dẫn đến vắng mặt. Với lợi thế từ động cơ của Ferrari, Mick sẽ thể hiện như thế nào, trong bối cảnh Magnussen vẫn đều đặn ghi điểm. Sẽ là áp lực rất lớn của tay đua con trai huyền thoại Schumacher. Và một vị trí tiệm cận tốp 10 là kết quả phù hợp với anh.

Cuối cùng, Albert Park nổi tiếng khó vượt, nhưng mùa này đường đua đã thay đổi các góc cua để rút từ 16 cua xuống còn 14. Một số góc được mở thêm từ 2,5 mét đến 7,5 mét giúp cơ hội tấn công mở rộng ra hơn trước. Có đến 4 phân vùng DRS, cộng thêm đặc tính chiếc xe mùa này dễ tiếp cận, bám sát đối thủ và mở ra cơ hội vượt lên. Nên chặng đua càng khó lường hơn bao giờ hết.

Australian GP 2022 trở lại sau 2 mùa vắng mặt. Nhà vô địch Verstappen có tiếp mạch thắng hay không còn phụ thuộc vào màn thể hiện của Ferrari. Đón xem chặng đua tại Albert Park, với phiên chạy thử thứ nhất lúc 1 giờ trưa Thứ Sáu, ngày 08/4 (theo giờ địa phương). (T/H, 24H)