Tàu vũ trụ DART chuẩn bị tự đâm vào Tiểu hành tinh –thử nghiệm giải cứu Trái đất


Vào ngày 26 tháng 9, tàu vũ trụ dự án DART của NASA sẽ chủ động đâm vào một tiểu hành tinh với tốc độ 24,000 km/h. Mặc dù tiểu hành tinh này không gây ra mối đe dọa nào đối với Trái đất, nhưng đây là thử nghiệm đầu tiên trên thế giới, sử dụng một tàu vũ trụ để làm chệch hướng một tiểu hành tinh để bảo vệ hành tinh của chúng ta.

Mô phỏng sứ mệnh DART. Hình NASA

Tên lửa mang tên “Sứ mệnh DART” (DART Mission) của NASA đã rời Trái Đất vào chiều 24/11/2021 có một nhiệm vụ đơn giản: va chạm vào một tiểu hành tinh với tốc độ khoảng 24,000 km/h để làm chệch hướng bay của nó.

Ngày 08/9, sứ mệnh DART của NASA – dự án thử nghiệm làm chệch hướng bay của Tiểu hành tinh – đã tiếp cận được ngôi sao Didymos. Ngôi sao này có hai tiểu hành tinh là mặt trăng của nó, trong đó DART sẽ bắn vào tiểu hành tinh Dimorphos để làm chệch hướng bay của nó.

Hình ảnh ánh sáng từ tiểu hành tinh Didymos và mặt trăng quay quanh quỹ đạo Dimorphos của nó là tổng hợp của 243 hình ảnh được chụp bởi Máy ảnh điều hướng quang học do thám tiểu hành tinh Didymos (DRACO) vào ngày 27 tháng 7 năm 2022.

Hình ảnh ánh sáng từ sao Didymos và tiểu hành tinh Dimorphos quay quanh quỹ đạo của nó, được chụp bởi Camera DRACO của DART vào ngày 27/7/2022. Hình DART/NASA

Từ khoảng cách này – cách DART khoảng 20 triệu dặm – hệ sao Didymos vẫn còn rất mờ nhạt và các chuyên gia điều hướng camera không chắc liệu DRACO có thể phát hiện ra tiểu hành tinh Dimorphos hay không. Nhưng khi 243 hình ảnh tổng hợp lại được DRACO chụp trong chuỗi quan sát này, nhóm nghiên cứu đã có thể xác định chính xác vị trí của nó.

Elena Adams, kỹ sư hệ thống sứ mệnh DART tại Phòng thí nghiệm Vật lý Ứng dụng Johns Hopkins (APL) ở Laurel, Maryland, cho biết: “Bộ hình ảnh đầu tiên này đang được sử dụng như một bài kiểm tra để chứng minh kỹ thuật hình ảnh của chúng tôi. Chất lượng của hình ảnh tương tự như những gì chúng tôi có thể thu được từ kính thiên văn trên mặt đất, nhưng điều quan trọng là phải cho thấy rằng DRACO đang hoạt động tốt và có thể nhìn thấy mục tiêu của nó để thực hiện bất kỳ điều chỉnh nào cần thiết trước khi chúng tôi bắt đầu sử dụng hình ảnh để dẫn đường cho tàu vũ trụ chủ động đâm vào tiểu hành tinh này”.

Ảnh chụp cho thấy vị trí của mục tiêu. Hình NASA

Mặc dù nhóm đã tiến hành một số mô phỏng điều hướng bằng cách sử dụng hình ảnh không phải của DRACO chụp Didymos. Nhưng cuối cùng DART sẽ phụ thuộc vào khả năng nhìn và xử lý hình ảnh của DRACO với Didymos và Dimorphos, khi nó nhìn thấy được, để hướng tàu vũ trụ về phía tiểu hành tinh, đặc biệt là trong bốn giờ cuối cùng trước khi chủ động tác động va chạm.

Tại thời điểm đó, DART sẽ cần phải tự điều hướng để tác động thành công với Dimorphos mà không cần bất kỳ sự can thiệp nào của con người.

Julie Bellerose, trưởng nhóm điều hướng DART tại Phòng thí nghiệm Sức đẩy Phản lực của NASA ở Pasadena, California cho biết: “Lần đầu tiên nhìn thấy hình ảnh của DRACO về Didymos, chúng tôi có thể đưa ra các cài đặt tốt nhất cho DRACO và tinh chỉnh phần mềm. Trong tháng 9 này, chúng tôi sẽ tiếp tục tinh chỉnh mục tiêu của DART bằng cách xác định chính xác hơn vị trí của Didymos”.

Mô phỏng sự kiện của sứ mệnh DART vào ngày 26/9. Hình NASA

Sử dụng các quan sát được thực hiện sau mỗi 5 giờ, nhóm DART sẽ thực hiện 3 lần điều chỉnh quỹ đạo trong 3 tuần tới, mỗi lần trong số đó sẽ giảm thêm biên độ sai số đối với quỹ đạo cần thiết của tàu vũ trụ. Sau lần điều động cuối cùng vào ngày 25 tháng 9, khoảng 24 giờ trước khi tác động, đội điều hướng sẽ biết vị trí của mục tiêu Dimorphos trong vòng 2 km. Từ đó, DART sẽ tự chủ động hướng dẫn bản thân tàu vũ trụ để va chạm với tiểu hành tinh này.

DRACO đã quan sát Didymos trong các cuộc quan sát theo kế hoạch vào ngày 12 tháng 8, ngày 13 tháng 8 và ngày 22 tháng 8.

Sứ mệnh DART sẽ chứng minh rằng một tàu vũ trụ có thể tự động bắn vào một tiểu hành tinh tương đối nhỏ và chứng minh đây là một kỹ thuật khả thi để làm chệch hướng một tiểu hành tinh khi phát hiện nó có thể va chạm với Trái đất. DART sẽ đạt được xem xét kết quả mục tiêu vào ngày 26 tháng 9 năm 2022.

Tham khảo thêm thông tin về sứ mệnh DART tại: https://www.nasa.gov/dartmission. (T/H, NTD)