Preston Nguyễn thắng giải vô địch nấu ăn thế giới

Theo như một thanh gốc Việt họ Nguyễn đã qua mặt những đầu bếp lớn tuổi và có nhiều kinh nghiệm hơn, khiến thanh niên trẻ 19 tuổi này mang dòng máu Việt Nam sống tại tiểu bang Texas vừa thắng giải World Food Championship (Vô Địch Thức Ăn Thế Giới).

Preston Nguyễn cùng cha mẹ là bà Emma và ông Peter Nguyễn trong hình chụp tại nhà của họ ở Arlington, Texas ngày 20 tháng 12, 2021 của báo Dallas Morning News. Khi đó Preston mới thắng giải nhất của cuộc thi World Food Championships và được vào chung kết để rồi thắng chức vô địch cuối tuần qua. Hình Dallas Morning News

Tin của nhật báo Dallas Morning News đang trên mạng chiều ngày 4 tháng 5, 2022 cho biết Preston Nguyễn cũng là người trẻ tuổi nhất trong lịch sử được chức danh vô địch World Food Champion. Anh đã thắng trong cuộc thi có tới chín trưởng bếp đối thủ thuộc hạng thượng thặng trong vòng chung kết, được tổ chức tại tiểu bang South Carolina cuối tuần qua.

Tiền thưởng cho người thắng giải vô địch là $100,000 Mỹ kim. Vào cuối năm ngoái Preston Nguyễn đã thắng giải nhất của cuộc thi này khi được tổ chức tại Texas. Từ đó anh đã chuẩn bị để thi chung kết ở South Carolina đầu tháng Năm.

Bản tin cho biết Preston Nguyễn sống tại Arlington, một thành phố nằm giữa Fort Worth và Dallas. Preston tốt nghiệp trung học tại trường Martin High ở Arlington năm 2021. Anh đã thắng giải vô địch với một món chim cút được gọi là Southern Sunday Special (Món Đặc Biệt Chủ Nhật Miền Nam).

Món ăn kiệt tác của Preston Nguyễn gồm những miếng thịt cút hình kẹo que mút (quail lollipop, gần giống món gà rút xương) tẩm mật ong nóng, thịt chim cút miền nam với bánh bao, trứng cút xắt đôi quệt kem, đậu phọng vỏ Carolina luộc, cơm, bánh bắp cỏ xạ hương với bơ trái mơ.

Mẹ Emma và cha Peter đã truyền sở thích nấu ăn cho con trai Preston Nguyễn. Thời mới lớn Preston thích coi những chương trình nấu ăn và thường theo cha đi ăn thử các món mới. Hình chụp trong nhà của họ. Hình Dallas Morning News

World Food Championship được mô tả là cuộc thi nấu ăn lớn nhất thế giới. Từ cuộc thi này, người thắng giải, và ngay cả người dự thi, được cơ hội mời tham gia những chương trình nấu ăn nổi tiếng trên các đài truyền hình.

Tin cho biết cha mẹ của Preston Nguyễn đều sành nấu ăn. Anh đã chọn cha mẹ, là ông Peter Nguyễn và bà Emma, làm phụ tá trưởng bếp (sous chef) từ khi tham gia cuộc thi bắt đầu ở Dallas.

Thanh niên mới có 19 tuổi này từng ghi danh vào đại học với ý định học môn kiến trúc. Thế nhưng anh thích nấu ăn và rồi chọn học ngành này tại trường huấn nghệ Dan Dipert Career and Technical Center ở Arlington. Sau đó anh làm việc tập sự tại nhà hàng Prince Lebanese Grill (nhà hàng Trung Đông) ở Arlington.

Trong văn bản gởi cho khu học chánh Arlington Independent School District (AISD), ông Aziz Kobty, chủ nhân của Prince Lebanese Grill, nói về Preston Nguyễn, “Anh ta quá giỏi. Anh đến nhà hàng của tôi với sự khao khát học nghề, không chỉ nấu ăn mà còn muốn biết về kỹ nghệ làm nhà hàng.”

Học khu Arlington Independence School District từng đăng hình chúc mừng Preston Nguyễn được vào chung kết của giải vô địch nấu ăn World Food Championships. Hình AISD

Ông Kobty nói thêm, “Bạn không thể tưởng tượng anh đầu bếp trẻ này có thể làm việc chỉ vài giờ mà có đủ món ăn cho 300 thực khách vào buổi trưa.”

Sau khi rời nhà hàng của ông Kobty, tài năng nấu ăn họ Nguyễn này đến làm việc tại nhà hàng Mansion trong vùng Turtle Creek, nơi anh làm việc từ 50 đến 60 tiếng mỗi tuần. Ngoài giờ làm việc, Preston Nguyễn còn học nghệ thuật ẩm thực tại trường Dallas College El Centro. Đi học với anh là cha của Preston, một người có bằng hành nghề luật sư nhưng bỏ việc đó để cùng nấu ăn với con trai cưng.

Tin của báo Dallas Morning News cho biết vào tháng 11 năm ngoái Preston Nguyễn đã thắng giải nhất World Food Championship được tổ chức ở Dallas. Khi đó anh mới có 18 tuổi và đang học trường Dallas College. Nhờ có cha mẹ giữ vai trò phụ bếp, Preston có đủ sức chịu đựng để trổ tài trước những áp lực trong cuộc thi nấu ăn.

Gia đình Preston Nguyễn có nhiều kinh nghiệm nấu ăn, làm việc rất hòa hợp với nhau. Cha mẹ của Preston đã gặp nhau trong trường đại học khoảng 25 năm trước. Khi đó họ cùng học lớp nấu ăn. Thời gian sau thì bà Emma tốt nghiệp tại trường nấu ăn The Culinary School of Fort Worth theo chương trình làm bánh (pastry). Còn ông Peter tiến thân theo hướng đi khác và trở thành một luật sư.

Trường Dallas College đăng hình này cuối tháng Tư để chúc gia đình họ Nguyễn gặp may mắn tại cuộc thi World Food Championship ở South Carolina. Hình Dallas College

Trong thời mới lớn, Preston thường có mặt trong bếp để giúp cha mẹ nấu ăn. Khi còn học trung học, Preston Nguyễn đã có ý định học ngành kiến trúc. Nhưng sau một thời gian làm việc tập sự, anh nhận thấy công việc ở văn phòng không phù hợp với sở thích của mình. Thế là anh bước vào ngành nấu ăn và càng ngày càng yêu thích công việc trong bếp.

Trong thời gian học tại Dallas College, anh có nghe về cuộc thi World Food Championships. Anh đã ghi danh tình nguyện để giúp lau dọn trong bếp, nhưng rồi đổi ý và muốn dự thi. Và từ đó con đường nấu ăn đã mở rộng cho Preston với những phần thưởng bất ngờ cho một tài năng còn quá trẻ.

Sau khi thắng giải nhất tại Texas, Preston Nguyễn được vào chung kết của World Food Championships, để rồi thắng lớn cuối tuần qua.

Với sự trợ giúp của cha đang trở lại học nghề nấu ăn, và mẹ đã tốt nghiệp ngành này từ lâu, Preston Nguyễn hy vọng một ngày nào đó anh sẽ mở nhà hàng chuyên nấu các món ăn thượng hảo hạng, để được cơ sở đánh giá nhà hàng quốc tế Michelin tặng cho vài ngôi sao hiếm quý, tức là tương tự như làm phim ở Hollywood và thắng giải Oscar. (T/H, V/D)