Phát hiện chất trong nọc độc rắn khổng lồ có thể trị COVID-19

Các nhà khoa học Brazil vừa phát hiện một chất trong nọc độc của rắn Jararacussu có khả năng ức chế sự sinh sôi của virus corona.

Phát hiện chất trong nọc độc rắn khổng lồ có thể trị COVID-19 - Ảnh 1.
Một con rắn jararacussu tại Viện Butantan ở Sao Paulo, Brazil vào ngày 27 tháng 8 năm 2021. (Hình Reuters).

Các nhà nghiên cứu Brazil vừa phát hiện ra một phân tử trong nọc độc của một loại rắn có khả năng ức chế sự sinh sôi của virus corona trong tế bào khỉ, đặt nền móng cho hy vọng tạo nên một loại thuốc điều trị COVID-19, Reuters đưa tin.

Nghiên cứu vừa được công bố trên tạp chí khoa học Molecules cho thấy phân tử trong nọc độc của rắn Jararacussu đã ức chế 75% khả năng nhân lên của virus trong tế bào khỉ. 

Rafael Guido, giáo sư Đại học Sao Paulo và là tác giả của nghiên cứu, cho biết: “Chúng tôi đã chứng minh được thành phần nọc độc rắn này có thể ức chế một loại protein rất quan trọng của virus”.

Phát hiện chất trong nọc độc rắn khổng lồ có thể trị COVID-19 - Ảnh 2.
Một con rắn jararacussu tại Viện Butantan ở Sao Paulo, Brazil vào ngày 27 tháng 8 năm 2021. (Hình Reuters).

Phân tử này là một peptide, hoặc một chuỗi axit amin, có thể kết nối với một loại enzyme của virus corona có tên là PLPro mà không làm tổn thương các tế bào khác. PLPro là enzyme rất quan trọng đối với sự sinh sôi của virus.

Vốn đã được biết đến với đặc tính kháng khuẩn, peptide có thể được tổng hợp trong phòng thí nghiệm, do đó không cần bắt hoặc nuôi rắn, giáo sư Guido cho biết trong một cuộc phỏng vấn.

“Chúng tôi biết mọi người có thể đi săn rắn jararacussu ở Brazil, nghĩ rằng họ sẽ cứu thế giới… Nhưng họ không cần làm vậy!”, Giuseppe Puorto, một nhà nghiên cứu về bò sát tại Viện Butantan ở Sao Paulo, cho biết. “Bản thân nọc độc không phải là thứ có thể chữa khỏi virus corona”.

Phát hiện chất trong nọc độc rắn khổng lồ có thể trị COVID-19 - Ảnh 3.
Một nhà nghiên cứu làm việc trong phòng thí nghiệm tại Viện Vật lý của Đại học Sao Paulo ở Sao Carlos, Brazil ngày 30 tháng 8 năm 2021. (Hình Reuters).

Tiếp theo, các nhà nghiên cứu sẽ đánh giá hiệu quả của các liều lượng phân tử khác nhau và đánh giá liệu nó có thể ngăn chặn virus xâm nhập vào tế bào ngay từ đầu hay không, theo một tuyên bố từ Đại học Bang Sao Paulo, đơn vị cũng tham gia nghiên cứu.

Các nhà khoa học Brazil hy vọng sẽ có thể kiểm tra hoạt động của chất này trong tế bào người nhưng hiện chưa đưa ra mốc thời gian cụ thể.

Rắn Jararacussu là một trong những loài rắn lớn nhất ở Brazil, dài tới 2 mét. Chúng sinh sống ở vùng ven biển của Rừng Đại Tây Dương và cũng được tìm thấy ở Bolivia, Paraguay và Argentina. (S/H)